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Por qué un santo del siglo XVI es un modelo de gestión moderna

Cuando el Papa Francisco asumió el papado en el 2013, hubo aplausos en todo el mundo. Francisco fue el primer Papa de América y el primer jesuita. Si bien su nombramiento centró su atención en la orden, la Compañía de Jesús existe desde 1540, cuando fue fundada por San Ignacio de Loyola.

Un santo puede parecer una sorprendente fuente de inspiración para un decano de una escuela de negocios, pero más de 350 años antes del primer título de MBA, San Ignacio nos dio un modelo de cómo dirigir una empresa multinacional. Muchos líderes organizacionales de hoy estarían orgullosos de emular sus principios y enfoque. Su espíritu emprendedor y habilidades de gestión llevaron a la creación de una vasta organización global que ha prosperado y cumplido su misión durante casi 500 años. Esos principios son la base de la McDonough School of Business, que tiene su sede en la Universidad de Georgetown y es la institución de educación superior católica y jesuita más antigua de Estados Unidos.

Todos los expertos en liderazgo enfatizan la importancia de liderar con el ejemplo y mantenerse en contacto de manera significativa con aquellos que se encuentran fuera de los niveles superiores de administración y vida privilegiada "C-suite". San Ignacio nació en el C-suite. Como miembro de la nobleza, pasó sus primeros años en el equivalente al siglo XVI de una vida de “jet-setting”. Sin embargo, cambió la frivolidad por la devoción a Dios, a caminar con los pobres y sobrevivir mendigando. Ahora admiramos al jefe ejecutivo que almuerza en el comedor del personal, al igual que nuestras imágenes más convincentes del Papa Francisco son aquellas en las que emerge de su pequeño automóvil y se mantiene en contacto con los desposeídos de todo el mundo, tocándolos literalmente.

San Ignacio entendió que el gobierno compartido ayudaría a atraer y liberar al mejor talento. El liderazgo implica no solo articular una visión, sino también inspirar a otros a seguirla y ejecutarla. Tomemos a San Francisco Javier, que viajó a Goa, India, en 1542 y estableció la primera escuela de la Compañía de Jesús. Piense en el coraje que le llevó viajar a nuevas tierras con poco dinero y sin armamento. Tenía coraje y un compromiso con la visión de "la Compañía" de hacer una diferencia positiva. Tal valentía es a menudo difícil de encontrar hoy, ya que enfrentamos los desafíos empresariales en un mundo más integrado y hospitalario.

El tipo de humildad mostrado por San Ignacio crea confianza. Delegó responsabilidades en un momento en que prevalecía la estricta jerarquía. La confianza implícita en las prácticas modernas del gobierno compartido, la delegación y el empoderamiento de los empleados está fundamentalmente enraizada en la humildad de un líder.

Hoy se acepta ampliamente que las organizaciones necesitan una fuerte misión y cultura compartidas para crear y ejecutar estrategias. San Ignacio entendió la importancia de esto para la Compañía de Jesús. A través de los ejercicios espirituales, las oraciones y las prácticas contemplativas que desarrolló y que aún se practican ampliamente, ayudó a los jesuitas a comprender quiénes eran y por qué lo eran. Cuando murió, los sacerdotes de lugares tan lejanos como Brasil y Japón, que no tenían conexión con la sede central en Roma, estaban guiados por un sentido común de propósito. Sin tecnología ni reuniones de personal, San Ignacio unió una comunidad global de propósitos y valores compartidos.

Las estructuras, los sistemas y los procesos definen de muchas formas la vida de una organización y lo que hace bien. San Ignacio explica detalladamente en las constituciones jesuitas cómo funcionaría la Compañía de Jesús. Describió todo, desde reglas para los que se unen al seminario hasta el papel de los jesuitas de mayor rango; incluso cómo dar forma a la organización, capacitar a las personas y darles la flexibilidad para estructurar sus vidas.

San Ignacio enfatizó la necesidad de autorreflexión y autoconocimiento, como hoy alentamos a las personas a conocer sus fortalezas y debilidades. También dejó mucho a la discreción de los tomadores de decisiones locales, equilibrando la coherencia global con la flexibilidad local.

Los principios ignacianos han inspirado a generaciones de líderes religiosos, educadores y estudiantes. Pero creo que San Ignacio también es un héroe de gestión. Los principios y prácticas que estableció han sobrevivido durante cinco siglos y se encuentran en el corazón de una compleja organización multinacional que opera unas 360 escuelas secundarias y 175 universidades de todo el mundo, y se dedica a actividades desde asistencia sanitaria hasta asistencia a refugiados. Guiada por los principios establecidos por San Ignacio, la Compañía de Jesús tiene un notable historial en la mejora de nuestro mundo.

Por Paul Almeida

Artículo original en inglés publicado en Financial Times :  https://goo.gl/8npmjn

 

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